Biografi Tokoh Dunia: Levi Strauss, Pencetus Lahirnya "Blue Jeans"

Kompas.com - 24/08/2018, 15:45 WIB
Levi Strauss. (Famous Inventors) Levi Strauss. (Famous Inventors)

KOMPAS.com - Celana "jeans" atau jins disebut sebagai salah satu busana paling baik di dunia. Celana berbahan denim ini cocok untuk segala situasi seperti semiformal dan kasual.

Dibalik populernya celana ini, terdapat figur bernama Levi Strauss. Bersama dengan rekannya Jacob W Davis, dia berhasil membuat celana yang digemari banyak orang hingga kini.

Meski celana berbahan denim telah eksis sebelum penemuan "blue jeans", namun terbukti dengan paku keling, celana tersebut menjadi kuat dan awet.

Kehidupan awal

Lahir dengan nama asli Loeb Strauss di Buttenheim, Jerman, pada 26 Februari 1829. Ayahnya benama Hirsh Strauss dan ibunya, Rebecca Haas Strauss. Dari pernikahan itu, Hirsh dan Rebecca punya dua anak, salah satunya Levi.

Sementara, Hirsh memiliki lima anak dari pernikahan pertamanya dengan Mathilde Baumann Strauss yang meninggal pada 1822.

Baca juga: Biografi Tokoh Dunia: Zaha Hadid, Ratu Arsitektur Modern

Dapatkan informasi, inspirasi dan insight di email kamu.
Daftarkan email

Tinggal di Bavaria, keluarga Strauss mengalami diskriminasi karena mereka adalah Yahudi. Mereka bahkan harus membayar pajak khusus karena iman yang mereka yakini.

Ketika berusia 16 tahun, Levi kehilangan ayahnya yang menderita tuberkulosis. Dua tahun kemudian, dia, ibunya, dan dua saudara perempuannya memutuskan pergi ke Amerika Serikat.

Keluarga itu akhirnya bisa bersatu kembali dengan dua kakak laki-lakinya, Jonas dan Louis, di New York City.

Di sana, Jonas dan Louis mendirikan usaha barang kering bernama "J Strauss Brother & Co" dan dia bekerja untuk kakak-kakaknya.

Pada 1850, Loeb Strauss mengubah nama depannya menjadi Levi dan menjadi warga negara AS pada 1853.

Mencari emas di bawah sungai, di California. (Public Domain/Wikipedia) Mencari emas di bawah sungai, di California. (Public Domain/Wikipedia)
California Gold Rush

Pada 1849, muncullah California Gold Rush yaitu migrasi massa terbesar dalam sejarah AS yang membawa 300.000 orang masuk ke California.

Berita mengenai keberadaan emas telah menyebar dan penduduk dari berbagai wilayah di Amerika berbondong-bondong mencari suaka di negara bagian itu.

Begitu pula dengan Strauss yang memilih untuk pindah ke San Francisco pada awal 1953.

Dia membuka bisnis grosir dengan nama Levi Strauss & Co.

Baca juga: Biografi Tokoh Dunia: John Pemberton, Penemu Minuman Coca-Cola

Usahanya berfokus pada penjualan pakaian, selimut, sisir, dompet, sapu tangan, dan kain, yang didapatkan dari kakaknya di New York.

Bisnisnya tumbuh subur sehingga dia menjadi tokoh terkenal di kota. Strauss menyokong kegaiatan budaya di San Francisco dan mendukung komunitas Yahudi.

Dia membantu mendirikan sinagog pertama, Emanu-El, di kota tersebut. Dia juga menyumbangkan uang ke beberapa kegiatan amal, termasuk pendanaan khusus anak yatim piatu.

Lahirnya "Blue Jeans"

Salah satu pelanggan, Jacob W Davis, seorang penjahit di Nevada, meminta bantuannya.

Davis selama ini membeli kain dari Strauss untuk usahanya sendiri dan mengembangkan formula khusus agar dapat membuat celana yang tahan lama.

Melalui surat, Davis mengungkap bahwa bahan duck dan denim mampu menghasilkan produk celana berkualitas.

Levi Strauss & Cos. (Levi Strauss) Levi Strauss & Cos. (Levi Strauss)
Agar celana lebih kuat, paku keling tembaga disematkan pada kantong dan lapisan luar depan sehingga celana menjadi kuat dan tak mudah sobek.

Davis ingin mematenkan gagasan brilian tersebut karena dia takut seseorang akan mencuri ide itu.

Namun, dia tidak memiliki cukup uang untuk mengajukan permohonan paten sekitar 68 dollar AS.

Baca juga: Biografi Tokoh Dunia: Ada Lovelace, Programmer Komputer Pertama Dunia

Dia meminta Strauss untuk menjadi mitra bisnisnya dan untuk membagi biaya produksinya.

Strauss setuju dan pada 20 Mei 1873, Paten AS No. 139121 diberikan atas nama Jacob W. Davis dan Levi Strauss and Company. Pada tanggal itulah diperingati sebagai hari kelahiran blue jeans.

"Kami menganggap 20 Mei 1873 sebagai kelahiran jeans, karena meski celana denim sudah dipakai bertahun-tahun sebelumnya, namun pemasangan paku keling baru dilakukan saat itu," tulis laman resmi Levis's.

501

Mereka membuat celana dari bahan kanvas berat, kemudian menggantinya dengan bahan denim, yang kemudian diwarnai biru untuk menutupi noda.

Produksi celana jeans pada mulanya dilakukan oleh penjahit dari rumah mereka. Pada 1880, Levi Strauss menggunakan ruang di pabriknya miliknya di Market Street dan produksi bergerak mulai bergerak.

Produk utama yang diproduksi adalah jeans 501 yang terkenal. Tak hanya menghasilkan  celana jeans, Strauss dan Davis juga membuat kaos dan lain-lain.

Awalnya, 501 hadir untuk memenuhi kebutuhan para pekerja tambang akan denim yang lebih kuat.

Jeans Levis 501levis Jeans Levis 501
Jeans dilengkapi paku keling tembaga, cinch, dan gesper pada potongan belakang pinggang (waistband), serta tali selempang berkancing yang membuat celana tak mudah bergeser atau lepas.

Baca juga: Biografi Tokoh Dunia: Enzo Ferrari, Pendiri Mobil Mewah Ferrari

Pada saku belakang celana jeans ini terdapat Arcuate stitch design, atau desain jahitan dekoratif yang menjadi ciri khasnya.

Hal inilah yang menjadikan 501 sebagai salah satu trademark tertua yang pernah digunakan hingga sekarang.

Jeans yang laku keras, membuat Strauss menjadi miliarder. Dia memperluas bisnisnya dengan membeli Mission and Pacific Woolen Mills pada 1875.

Dia juga anggota istimewa dan bendahara Dewan Perdagangan San Francisco dan direktur "Nevada Bank", "Liverpool, London, and Global Insurance Company", dan "San Francisco Gas and Electric Company.

Levi Strauss. (History of Jeans) Levi Strauss. (History of Jeans)
Kematian

Strauss meninggal dunia di usia 73 tahun pada 26 September 1902, di rumahnya di San Francisco.

Kekayaan miliknya berjumlah hampir 6 juta dollar AS, sebagian besarnya diserahkan kepada empat keponakannya dan anggota keluarga lainnya, serta lembaga amal.

Baca juga: Biografi Tokoh Dunia: Louis Vuitton, Tunawisma Pencipta Koper Mewah

Setelah kematiannya, keponakannya, Jacob Stern, mengambil alih sebagai presiden perusahaan.

Jeans legendaris yang dia bantu ciptakan, kemudian dikenal sebagai Levi's atau Levis.

Produk itu terus berkembang dalam mencapai popularitas ke seluruh dunia.

Dapatkan update berita pilihan dan breaking news setiap hari dari Kompas.com. Mari bergabung di Grup Telegram "Kompas.com News Update", caranya klik link https://t.me/kompascomupdate, kemudian join. Anda harus install aplikasi Telegram terlebih dulu di ponsel.

Baca tentang


Video Pilihan

Rekomendasi untuk anda
26th

Ada hadiah voucher grab senilai total Rp 6.000.000 dan 1 unit smartphone.

Tulis komentarmu dengan tagar #JernihBerkomentar.

Syarat & Ketentuan
Berkomentarlah secara bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab komentator seperti diatur dalam UU ITE
Laporkan Komentar
Terima kasih. Kami sudah menerima laporan Anda. Kami akan menghapus komentar yang bertentangan dengan Panduan Komunitas dan UU ITE.

Terkini Lainnya

Kearifan Pilar Singa Ashoka

Kearifan Pilar Singa Ashoka

Internasional
Refleksi 12 Tahun Serangan Penembakan Brutal Mumbai

Refleksi 12 Tahun Serangan Penembakan Brutal Mumbai

Internasional
Amerika Meniru Indonesia?

Amerika Meniru Indonesia?

Internasional
Ulang Tahun Selebgram Ini Berujung Petaka, 3 Orang Tewas Termasuk Suaminya

Ulang Tahun Selebgram Ini Berujung Petaka, 3 Orang Tewas Termasuk Suaminya

Internasional
Takut Terkena Virus Corona, Seorang Pria Kurung Istrinya di Kamar Mandi

Takut Terkena Virus Corona, Seorang Pria Kurung Istrinya di Kamar Mandi

Internasional
Korea Utara Umumkan Uji Coba 'Artileri Laras Jauh'

Korea Utara Umumkan Uji Coba "Artileri Laras Jauh"

Internasional
Erupsi Gunung Merapi Jadi Perhatian Media Internasional

Erupsi Gunung Merapi Jadi Perhatian Media Internasional

Internasional
Anggotanya Tularkan Virus Corona, Pemimpin Sekte Sesat di Korsel Ini Berlutut Minta Maaf

Anggotanya Tularkan Virus Corona, Pemimpin Sekte Sesat di Korsel Ini Berlutut Minta Maaf

Internasional
Mahathir Salahkan Anwar Ibrahim atas Krisis Politik Malaysia: Dia Terobsesi Jadi PM

Mahathir Salahkan Anwar Ibrahim atas Krisis Politik Malaysia: Dia Terobsesi Jadi PM

Internasional
Kerusuhan India: Upaya Menentang UU Kewarganegaraan Kontroversial yang Tewaskan 42 Orang

Kerusuhan India: Upaya Menentang UU Kewarganegaraan Kontroversial yang Tewaskan 42 Orang

Internasional
[KABAR DUNIA SEPEKAN] Bayi Cemberut Saat Dilahirkan | Mahathir Kecewa Dikhianati Muhyiddin

[KABAR DUNIA SEPEKAN] Bayi Cemberut Saat Dilahirkan | Mahathir Kecewa Dikhianati Muhyiddin

Internasional
Perubahan Wajah Afghanistan Selama 18 Tahun Diinvasi AS

Perubahan Wajah Afghanistan Selama 18 Tahun Diinvasi AS

Internasional
Momen Manis, Mahathir Mohamad Dapat Pelukan dari Sang Istri

Momen Manis, Mahathir Mohamad Dapat Pelukan dari Sang Istri

Internasional
Mengeluh soal Kehidupan, Pria Ini Meninggal Saat Siaran Langsung TV

Mengeluh soal Kehidupan, Pria Ini Meninggal Saat Siaran Langsung TV

Internasional
Virus Corona: Malaysia Tambah Empat Kasus, Armenia Umumkan Kasus Pertama

Virus Corona: Malaysia Tambah Empat Kasus, Armenia Umumkan Kasus Pertama

Internasional
komentar di artikel lainnya
Close Ads X
Lengkapi Profil
Lengkapi Profil

Segera lengkapi data dirimu untuk ikutan program #JernihBerkomentar.