Kompas.com - 07/09/2021, 07:15 WIB
Beryl Markham, wanita pertama yang terbang tanpa henti melintasi Samudra Atlantik dari timur ke barat. ELORDENMUNDIAL via TWITTERBeryl Markham, wanita pertama yang terbang tanpa henti melintasi Samudra Atlantik dari timur ke barat.

KOMPAS.com - Berbeda dengan kebanyakan wanita pada zamannya, Beryl Markham berjuang menghidupi dirinya sendiri melalui banyak bidang, mulai dari pelatih kuda, penerbang, dan penulis.

Dari banyak karyanya capaian terbesar dari wanita kebangsaan Inggris-Kenyam ini salahs satunya adalah keberhasilannya menerbangkan pesawat melintasi Atlantik sendirian dengan kondisi yang sulit.

Baca juga: Taliban Perintahkan Wanita Pakai Niqab yang Tutupi Wajah di Universitas

Dalam petualannya itu, dia hampir kehabisan bahan bakar dan terbang rendah di atas lanskap Nova Scotian yang menantang dan berbatu.

Putus asa mencari tempat mendarat dan lelah setelah penerbangan solo selama lebih dari 21 jam, Beryl akhirnya mencoba mendaratkan pesawat kecilnya.

Sayangnya, itu ternyata rawa gambut yang basah. Beberapa detik kemudian, pesawat menabrak, pilot menderita luka di dahinya dan orang-orang perlu mengeluarkannya dari kokpit dengan susah payah.

Saat itu 5 September 1936, dan dia baru saja menjadi wanita pertama yang melintasi Atlantik sendirian dengan cara yang sulit, dari timur ke barat, melawan angin yang bertiup.

Dapatkan informasi, inspirasi dan insight di email kamu.
Daftarkan email

Meskipun Beryl dia terkenal sebagai wanita pertama yang terbang tanpa henti melintasi Samudra Atlantik dari timur ke barat. Dia menulis memoarnya sendiri, “West with the Night”, dan menjadi subjek novel laris.

Baca juga: Ketika Pasukan SAS Inggris Tipu Taliban dengan Burka dan Mengaku sebagai Wanita Taat

Dari kuda hingga pesawat

Beryl lahir pada 26 Oktober 1902 dengan nama lengkap Beryl Clutterbuck. Ayahnya, Charles Clutterbuck membawanya pindah ke Afrika Timur Britania (sekarang Kenya), ketika dia berusia empat tahun.

Ibu Beryl, Clara, tidak bergabung dengan mereka, begitu juga dengan kakak Beryl, Richard.

Sebagai seorang anak, pendidikan Beryl sangat terbengkalai. Dia malah menghabiskan banyak waktu berburu dan bermain dengan anak-anak lokal.

Untuk sementara, Beryl senang. Ayahnya Charles memulai peternakan pacuan kuda. Beryl pun segera mengikuti pelatihan kuda, memantapkan dirinya sebagai pelatih saat dia baru berusia tujuh belas tahun.

Namun, ketika Beryl beranjak remaja, ayahnya mengalami masa-masa sulit. Charles kehilangan kekayaannya dan melarikan diri dari Kenya ke Peru, meninggalkan Beryl.

Bukanya berputus asa, Beryl berusaha menghidupi dirinya sendiri. Pada 1920, ketika berusia delapan belas tahun, ia menjadi wanita pertama di Kenya yang menerima lisensi pelatih kuda pacu.

Sebagai seorang wanita muda, Beryl adalah subyek dari banyak perhatian. Dia menikah dengan Kapten Jock Purves pada usia tujuh belas tahun, tetapi pasangan itu segera bercerai.

Baca juga: Taliban Dituduh Bunuh Polisi Wanita yang Sedang Hamil

Pada 1926, dia menikah dengan Mansfield Markham yang kaya, yang kemudian menjadi nama keluarga yang dia gunakan selama sisa hidupnya.

Mansfield dan Beryl memiliki satu putra bersama: Gervase Markham. Beryl kemudian memiliki hubungan yang rumit dan sering kali dingin dengan putranya hampir sepanjang hidupnya.

Pada 1929, perselingkuhan Beryl dengan Pangeran Henry, Duke of Gloucester (putra ketiga Raja George V) terbuka ke publik. Meskipun Henry hanyalah putra ketiga, keluarga kerajaan Inggris tidak setuju.

Meski skandalnya dengan seorang pangeran banyak disorot, namun cinta terbesar Beryl jatuh pada seorang bangsawan kecil, Denys Finch Hatton. Dia adalah putra kedua seorang bangsawan Inggris, seorang pemburu besar dan pilot pemberani yang datang ke Afrika setelah Perang Dunia I.

Pada Mei 1931, Denys mengundang Beryl untuk ikut dalam tur terbangnya karena mengetahui minatnya pada penerbangan. Tetapi Beryl menolak ketika teman dan guru penerbangannya Tom Campbell Black mendesaknya untuk tidak pergi, karena naluri mengisyaratkan hal yang tidak menyenangkan.

Nasihat Campbell Black terbukti menyelamatkan nyawa: Pesawat Denys jatuh beberapa menit setelah lepas landas, dan membunuhnya pada usia 44 tahun.

Baca juga: Demo Pecah di Kabul, Taliban Pukul Kepala Wanita hingga Berdarah dengan Senjata

Karier di dunia penerbangan

Setelah kematian Denys, Beryl mendorong dirinya lebih keras di bidang penerbangan. Lisensi komersialnya diraih pada September 1933, hanya dengan kurang dari seribu jam di buku catatannya.

Dia bekerja sebagai pilot penyelamat dan pilot semak, mengintai pergerakan dan memberi sinyal lokasi mereka ke petugas safari di darat.

Pekerjaan komersial awalnya termasuk membawa turis yang suka bersenang-senang dengan pesawat di sepanjang garis pantai Mombasa.

Dia mengirimkan surat dan persediaan ke tambang emas Kakamega di Kenya barat, sering kali menggunakan landasan terbang kecil yang semak-semaknya dipangkas oleh para penambang itu sendiri.

Beryl juga menerbangkan dokter dan pasokan medis ke peternakan terpencil dan pos-pos semak. Meskipun itu adalah cara yang berbahaya untuk mencari nafkah, dia berkembang melalui tantangan sehari-hari.

Baca juga: Fakta Unik Mesir Kuno, dari Raja Wanita hingga Obat Tak Lazim

Pada akhir 1933 dia mulai bekerja sebagai pemain besar di udara pengintai untuk safari berburu. Ini adalah bisnis besar di Afrika Timur tahun 1930-an, menarik klien kaya, termasuk bangsawan, dari Eropa dan Amerika.

Ketika musim safari Afrika berakhir, Beryl menggunakan kemampuan penerbangannya sebagai taksi udara untuk penduduk pedalaman. Kemudian, untuk meningkatkan kapasitas operasinya, ia membeli pesawat monoplane kabin sayap tinggi “Leopard Moth” tiga tempat duduk DH 85.

Pada Oktober 1934, Beryl menerima kabar bahwa pelatihnya Campbell Black dan Charles Scott memenangkan Balap Udara MacRobertson Mildenhall-ke-Melbourne yang bergengsi. Ini adalah salah satu kontes yang dia harapkan untuk diikuti bersama Campbell Black.

Sangat kesal, dia pun bertekad menunjukkan keterampilan pilotingnya setara dengan Campbell Black dan orang-orang sezamannya yang memecahkan rekor.

Dia pun ingin membuat rekor yang akan bergema di seluruh dunia, mungkin rute London-Cape Town-London, atau semacam rekor transatlantik.

Baca juga: UNIK GLOBAL: Wanita Tak Tidur Selama 40 Tahun | Ingin Jadi Pahlawan Super, Remaja Suntikkan Zat Merkuri

Ambisi rekor dunia

Ambisi itu mulai mengkristal pada Februari 1935, ketika Beryl menjual pesawat Avian-nya untuk membiayai perjalanan lain ke Inggris. Sesampai di sana dia berharap membujuk Campbell Black untuk bergabung dengannya dalam upaya memecahkan rekor di rute Cape Town.

Jika ajakan itu ditolak, Beryl tetap bertekad melakukannya sendiri dengan mencari pendukung kaya untuk membiayai upaya pemecahan rekor penerbangan individualnya.

Tetapi baru pada Maret 1936, dengan ditemani oleh Bror Blixen, Beryl meninggalkan Kenya dengan pesawat Leopard Moth-nya, untuk melanjutkan penerbangan1932 ke Inggris.

Meskipun Campbell Black menawarkan mengatur wawancara untuk beberapa pekerjaan terbang di Inggris, Beryl mencari sesuatu yang lebih dari itu. Dia ingin menjadi berita utama surat kabar dunia.

Dia akhirnya berhasil mendapat “sponsor”, yang ternyata adalah teman lamanya di pemukim Kenya, John C. Carberry. Pria itu juga pernah menjadi anggota tim Trofi Schneider Inggris 1914 dan kemudian bertugas di RNAS.

Namun, Carberry menawarkan pesawat Vega Gull ke Beryl dalam usaha mencetak rekor untuk rute timur-barat transatlantik. Beryl pun langsung setuju dengan hal itu.

Baca juga: Diburu Pria yang Mereka Penjarakan, Hakim Wanita Afghanistan Mencari Tempat Pelarian

Perjalanan itu kemudian menjadi pencapaian puncak Beryl, yang dia selesaikan pada September 1936. Sebelum itu, tidak ada wanita yang pernah menerbangkan penerbangan non-stop dari Eropa ke Amerika Utara atau menerbangkannya sendirian.

Dia berangkat dari pantai Inggris dan sempat mengalami masalah bahan bakar serius menjelang akhir perjalanannya. Namun akhirnya dia berhasil mencapai Nova Scotia. Setelah mencapai mimpi ini, ia dikenal sebagai pelopor dalam dunia penerbangan.

Pada 1930-an, Beryl pindah ke California, di mana dia bertemu dan menikah dengan suami ketiganya, penulis Raoul Schumacher.

Beryl menulis sebuah memoar berjudul "West with the Night", selama waktunya di Amerika Serikat. Meskipun itu bukan buku terlaris, memoar itu diterima dengan baik karena gaya naratif dan penulisannya yang menarik.

"West with the Night" akhirnya dicetak namun redup di pasar. Selama beberapa dekade sampai ditemukan kembali pada awal 1980-an.

Kontroversi terus berlanjut hingga hari ini tentang apakah Beryl benar-benar menulis buku itu sendiri atau apakah itu sebagian atau seluruhnya ditulis oleh suaminya.

Para ahli di kedua sisi perdebatan telah menyajikan bukti yang meyakinkan, dan tampaknya misteri itu akan tetap tidak terpecahkan selamanya.

Baca juga: Perempuan Berdaya: 4 Wanita Cantik yang Melegenda dari Zaman China Kuno

Bangkit setelah jatuh

Akhirnya, Beryl kembali ke Kenya, yang dia anggap sebagai rumah aslinya. Pada awal 1950-an, dia memantapkan kembali dirinya sebagai pelatih kuda terkemuka, meskipun dia masih berjuang secara finansial.

Dia tergelincir ke dalam ketidakpastian sampai 1983, ketika "West with the Night" dirilis ulang dan seorang jurnalis dari AP melacaknya.

Pada saat itu, dia sudah tua dan miskin, tetapi publisitas dan penjualan di sekitar rilis ulang buku itu sudah cukup untuk mengangkatnya kembali ke gaya hidup yang nyaman sampai dia meninggal di Nairobi pada usia 83 pada 1986.

Kehidupan Beryl terdengar lebih seperti penerbang petualang ( kebanyakan laki-laki) daripada seorang wanita pada masanya.

Dia menjadi subjek daya tarik yang tak ada habisnya. Meskipun perilaku romantisnya yang memalukan dan terkadang tidak berperasaan mengumpulkan banyak perhatian, rekor penerbangan yang dipegangnya akan selalu menjadi warisannya.

Ketika Karen Blixen (menggunakan nama pena Isak Dinesen) menulis Out of Africa, Beryl tidak muncul dengan nama, tetapi avatarnya—penunggang kuda kasar bernama Felicity—muncul dalam adaptasi film.

Dia telah menjadi subjek beberapa biografi, serta novel fiksi terlaris pada 2015 karya Paula McLain, Circling The Sun. Seorang wanita rumit dengan kehidupan yang hampir tidak dapat dipercaya, Beryl Markham terus memukau penonton hingga hari ini.

Baca juga: Ditekan Taliban, Banyak Jurnalis Wanita di Kabul Tak Lagi Bekerja

Dapatkan update berita pilihan dan breaking news setiap hari dari Kompas.com. Mari bergabung di Grup Telegram "Kompas.com News Update", caranya klik link https://t.me/kompascomupdate, kemudian join. Anda harus install aplikasi Telegram terlebih dulu di ponsel.

Baca tentang


Video Pilihan

Rekomendasi untuk anda
26th

Ada hadiah voucher grab senilai total Rp 6.000.000 dan 1 unit smartphone.

Tulis komentarmu dengan tagar #JernihBerkomentar.

Syarat & Ketentuan
Berkomentarlah secara bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab komentator seperti diatur dalam UU ITE
Laporkan Komentar
Terima kasih. Kami sudah menerima laporan Anda. Kami akan menghapus komentar yang bertentangan dengan Panduan Komunitas dan UU ITE.

Terkini Lainnya

Akhir dari Perang Saudara China dan Sejarah Berdirinya Taiwan

Akhir dari Perang Saudara China dan Sejarah Berdirinya Taiwan

Internasional
Sejarah Konflik dalam Hubungan Israel dengan Negara Arab

Sejarah Konflik dalam Hubungan Israel dengan Negara Arab

Internasional
Kenapa Israel dan Amerika Serikat Berhubungan Baik?

Kenapa Israel dan Amerika Serikat Berhubungan Baik?

Internasional
Sejarah Negara Israel

Sejarah Negara Israel

Internasional
5 Kapal Induk Lawas yang Terbukti Ampuh dalam Pertempuran

5 Kapal Induk Lawas yang Terbukti Ampuh dalam Pertempuran

Internasional
5 Senjata Nuklir Mematikan Era Perang Dingin

5 Senjata Nuklir Mematikan Era Perang Dingin

Internasional
6 Insiden Perang Dingin yang Nyaris Jadi Perang Dunia III

6 Insiden Perang Dingin yang Nyaris Jadi Perang Dunia III

Internasional
Sejarah Perang Dingin: Latar Belakang dan Persaingannya

Sejarah Perang Dingin: Latar Belakang dan Persaingannya

Internasional
Mengenal UU Hubungan Taiwan, Dasar Hukum Relasi AS-Taipei

Mengenal UU Hubungan Taiwan, Dasar Hukum Relasi AS-Taipei

Internasional
Daftar Negara yang Mengakui Taiwan

Daftar Negara yang Mengakui Taiwan

Internasional
Akar Konflik China-Taiwan

Akar Konflik China-Taiwan

Internasional
Sejarah Taiwan, dari Kedatangan Bangsa Asing hingga Era Modern

Sejarah Taiwan, dari Kedatangan Bangsa Asing hingga Era Modern

Internasional
Hubungan Amerika Serikat dengan Taiwan

Hubungan Amerika Serikat dengan Taiwan

Internasional
Standar Ganda Politik Luar Negeri Amerika Serikat

Standar Ganda Politik Luar Negeri Amerika Serikat

Internasional
Politik Luar Negeri Amerika Serikat

Politik Luar Negeri Amerika Serikat

Internasional
komentar di artikel lainnya
Close Ads X
Lengkapi Profil
Lengkapi Profil

Segera lengkapi data dirimu untuk ikutan program #JernihBerkomentar.