Baca berita tanpa iklan. Gabung Kompas.com+

George Washington: Petani Virginia yang Jadi Presiden Pertama Amerika Serikat

Kompas.com - 04/07/2021, 15:29 WIB
Shintaloka Pradita Sicca

Penulis

Sebuah insiden tembak-menembak terjadi, menewaskan 14 orang dan melukai 26 orang Washington. Namun, Inggris mampu mencetak kemenangan besar, merebut Fort Duquesne dan menguasai Lembah Ohio.

Washington pensiun dari resimen Virginia pada Desember 1758. Biography menyebutkan, pengalamannya selama perang itu membuat Washington frustrasi.

Washington mengajukan komisi dengan tentara Inggris, tetapi ditolak. Pada 1758, ia mengundurkan diri dan kembali ke Gunung Vernon dengan perasaan kecewa.

Pada tahun yang sama, ia memasuki dunia politik dan terpilih menjadi anggota House of Burgesses di Virginia.

Sebulan setelah meninggalkan pasukan militer, Washington menikahi Martha Dandridge Custis, seorang janda, yang hanya beberapa bulan lebih tua darinya.

Martha membawa kekayaan yang cukup besar dalam pernikahan itu, tanah seluas 18.000 hektar, di mana Washington secara pribadi memperoleh 6.000 hektar.

Selama pensiun dari milisi Virginia sampai awal Revolusi Amerika, Washington mengabdikan dirinya untuk merawat dan pengembangan produktivitas tanahnya serta mengikuti perkembangan ilmiah terbaru.

Baca juga: Biografi Tokoh Dunia: Amerigo Vespucci, Penjelajah Dunia Baru yang Sebut Amerika sebagai Benua

Revolusi Amerika

Pada akhir 1760-an, Washington telah mengalami secara langsung efek dari kenaikan pajak yang dikenakan pada koloni Amerika oleh Inggris, sehingga ia bertekad untuk mendeklarasikan kemerdekaan dari Inggris.

Melansir History, Washington menjabat sebagai delegasi untuk Kongres Kontinental Pertama pada 1774 di Philadelphia.

Pada saat Kongres Kontinental Kedua diadakan setahun kemudian, Revolusi Amerika telah dimulai dengan sungguh-sungguh, dan Washington diangkat menjadi panglima tertinggi Angkatan Darat Kontinental.

Washington terbukti menjadi jenderal yang lebih baik. Kekuatannya bukan terletak pada kejeniusannya di medan perang, tetapi pada kemampuannya untuk menyatukan tentara kolonial yang sedang berjuang.

Pasukannya kurang terlatih dan kekurangan makanan, amunisi, dan persediaan lainnya. Bahkan terkadang ada tentara yang pergi tanpa sepatu di musim dingin.

Namun, Washington mampu memberi mereka arahan dan motivasi. Kepemimpinannya selama musim dingin 1777-1778 di Valley Forge merupakan bukti kekuatannya untuk menginspirasi anak buahnya untuk terus maju.

Selama perang 8 tahun yang melelahkan, pasukan kolonial memenangkan beberapa pertempuran, tetapi secara konsisten bertahan melawan Inggris.

Pada Oktober 1781, dengan bantuan Perancis (yang bersekutu dengan penjajah atas saingan mereka Inggris), pasukan Kontinental mampu menangkap pasukan Inggris di bawah Jenderal Charles Cornwallis (1738-1805) dalam Pertempuran Yorktown.

Tindakan ini secara efektif mengakhiri Perang Revolusi dan Washington dinyatakan sebagai pahlawan nasional.

Washington presiden pertama Amerika Serikat

Pada 1783, dengan penandatanganan Perjanjian Paris antara Inggris Raya dan AS, Washington, percaya bahwa dia telah melakukan tugasnya, melepaskan komando tentaranya dan kembali ke Gunung Vernon.

Ia berniat melanjutkan hidupnya sebagai petani terhormat dan kepala keluarga.

Namun, pada 1787, ia diminta untuk menghadiri Konvensi Konstitusi di Philadelphia dan memimpin panitia untuk merancang konstitusi baru.

Kepemimpinannya yang mengesankan di sana meyakinkan para delegasi bahwa dia adalah orang yang paling memenuhi syarat untuk menjadi presiden pertama negara Amerika Serikat.

Awalnya Washington menolak. Dia ingin kembali ke kehidupan yang tenang di rumah dan menyerahkan pemerintahan negara baru kepada orang lain.

Namun, opini publik begitu kuat, sehingga akhirnya dia menyerah. Pemilihan presiden pertama diadakan pada 7 Januari 1789, dan Washington menang dengan mudah.

John Adams (1735-1826), yang menerima suara terbanyak kedua, menjadi wakil presiden pertama Amerika Serikat.

Washington resmi dilantik menjadi presiden pertama Amerika Serikat saat berusia 57 tahun pada 30 April 1789, di New York City.

Karena Washington DC, ibu kota masa depan Amerika belum dibangun, dia tinggal di New York dan Philadelphia.

Saat menjabat, dia menandatangani undang-undang yang menetapkan masa depan, ibu kota permanen AS di sepanjang Sungai Potomac, kota yang kemudian dinamai Washington DC, untuk menghormatinya.

Baca juga: KISAH MISTERI: Periode Gelap Pembantaian Rasial Tulsa di Amerika Serikat

Pencapaian George Washington

Amerika Serikat adalah negara kecil ketika Washington menjabat, terdiri dari 11 negara bagian dan berpenduduk sekitar 4 juta orang, dan tidak ada preseden tentang bagaimana presiden baru harus melakukan bisnis domestik atau asing.

Halaman:
Video rekomendasi
Video lainnya


Terkini Lainnya

Baca berita tanpa iklan. Gabung Kompas.com+
Baca berita tanpa iklan. Gabung Kompas.com+
Baca berita tanpa iklan. Gabung Kompas.com+
komentar di artikel lainnya
Baca berita tanpa iklan. Gabung Kompas.com+
Close Ads
Bagikan artikel ini melalui
Oke
Login untuk memaksimalkan pengalaman mengakses Kompas.com