Puluhan Ribu Orang Rayakan Natal di Bethlehem - Kompas.com

Puluhan Ribu Orang Rayakan Natal di Bethlehem

Kompas.com - 25/12/2011, 01:53 WIB

BETHLEHEM, KOMPAS.com - Puluhan ribu orang penganut Kristiani baik turis maupun penduduk asli memadati Kota Bethlehem, Sabtu (24/12/2011) malam untuk merayakan Natal. Betlehem diyakini sebagai kota kelahiran sehingga banyak orang ingin merasakan langsung peringatan kelahiran Yesus Kristus di sana.

"Senang sekali berada di tempat kelahiran Yesus," kata Irma Goldsmith (68) dari Suffolk, Virginia, AS. "Saya melihat Natal di Betlehem setiap tahun melalui TV, namun datang sendiri ke sini beda rasanya. Berada di lokasi di mana juru selamat kami lahir adalah hal menakjubkan," tambahnya.

Suasana Kota Bethlehem pun meriah layaknya sedang menggelar festival. Sebuah pohon Natal setinggi 15 meter yang gemerlap dihiasi lampu berdiri megah di tengah Pelataran Palungan (Manger Square) yang dipadati orang. Para pedagang menjajakan balon dan jagung rebus sementara kelompok-kelompokmusik memainkan lagu-lagu Natal. Turis pun banyak memenuhi kursi-kursi kafe sambil menikmati suasana Natal yang meriah.

Peringatan Natal hari ini akan mencapai puncaknya pada misa tengah malam di Gereja Nativity, yang dibangun di atas palungan tempat lahirnya Yesus.

Bethlehem kini sudah kondusif. Kota tersebut sempat mengalami ketegangan saat terjadi perlawanana orang-orang Palestina terhadap Israel pada akhir 2000-an. Namun, seiring meredanya ketegangan tersebut, dalam beberapa tahun terakhir jumlah turis terus bertambah. Pada musim Natal, semua hotel pun penuh.

Sampai sore tadi tercatat tak kurang dari 55.000 orang masuk ke Bethlehem. Kebanyakan adalah penduduk Isarel keturunan Arab yang menganut Kristen. Hanya 550 orang dari Gaza yang dibolehkan masuk Bethlehem. Jika digabung dengan turis domestik, jumlah orang yang masuk Bethlehem mencapai sekitar 120.000 orang. Jumlah ini meningkat 30 persen dibandingkan tahun lalu. Keluar masuknya orang ke Bethlehem diawasi ketat militer Israel meski secara teritorial sudah dikelola pemerintah sipil Palestina.

Saat ini, penduduk Bethlehem yang memeluk Kristiani hanya sepertiga dari populasi penduduk di sana karena besarnya eksodes dalam satu dekade terakhir. Hanya ada sekitar 60.000 penduduk yang menganut Kristiani atau sekitar 2 persen dari seluruh penduduk Palestina.

Ikuti perkembangan berita ini dalam topik:
    EditorTri Wahono
    Terkini Lainnya
    Jabodetabek Diprediksi Cerah Berawan Sepanjang Hari Ini
    Jabodetabek Diprediksi Cerah Berawan Sepanjang Hari Ini
    Megapolitan
    Jenazah Bripda Gilang, Polisi yang Gugur dalam Bom Kampung Melayu Dimakamkan di Klaten
    Jenazah Bripda Gilang, Polisi yang Gugur dalam Bom Kampung Melayu Dimakamkan di Klaten
    Megapolitan
    Cerita Orangtua yang Anaknya Sempat Dikira Pelaku Bom Kampung Melayu
    Cerita Orangtua yang Anaknya Sempat Dikira Pelaku Bom Kampung Melayu
    Megapolitan
    Ibunda Polisi yang Gugur dalam Ledakan Bom Kampung Melayu Menangis Histeris
    Ibunda Polisi yang Gugur dalam Ledakan Bom Kampung Melayu Menangis Histeris
    Megapolitan
    Lim Wen Sim Ubah Mitos Burung Hantu dari Pembawa Maut Jadi Penyelamat Warga
    Lim Wen Sim Ubah Mitos Burung Hantu dari Pembawa Maut Jadi Penyelamat Warga
    Regional
    Ini yang Dilakukan Pimpinan DPRD DKI Saat Sidak ke Alexis dan Illigals
    Ini yang Dilakukan Pimpinan DPRD DKI Saat Sidak ke Alexis dan Illigals
    Megapolitan
    KTP Terduga Pelaku Bom Bunuh Diri Tersebar, Polisi Pastikan Pria Sukabumi Itu Masih Hidup
    KTP Terduga Pelaku Bom Bunuh Diri Tersebar, Polisi Pastikan Pria Sukabumi Itu Masih Hidup
    Regional
    Trump Disambut Ribuan Demonstran di “Lubang Neraka”
    Trump Disambut Ribuan Demonstran di “Lubang Neraka”
    Internasional
    Ketum PBNU: Saya Heran Orang Radikal Ada di Perguruan Tinggi
    Ketum PBNU: Saya Heran Orang Radikal Ada di Perguruan Tinggi
    Regional
    Kecam Pelaku Teror Kampung Melayu, Fahri Hamzah Minta Jokowi Pimpin Investigasi
    Kecam Pelaku Teror Kampung Melayu, Fahri Hamzah Minta Jokowi Pimpin Investigasi
    Nasional
    Kembalinya Teror Bom dan #KamiTidakTakut
    Kembalinya Teror Bom dan #KamiTidakTakut
    Megapolitan
    Teror Bom Kampung Melayu, Kami Tidak Takut!
    Teror Bom Kampung Melayu, Kami Tidak Takut!
    Nasional
    Pengebom Manchester 'Terbukti” Berkaitan dengan ISIS
    Pengebom Manchester "Terbukti” Berkaitan dengan ISIS
    Internasional
    Masyarakat Diminta Tak Sebarkan Gambar Sadis Korban Ledakan Bom di Kampung Melayu
    Masyarakat Diminta Tak Sebarkan Gambar Sadis Korban Ledakan Bom di Kampung Melayu
    Megapolitan
    Kisah Wanita Pawon Gendis yang Raih Penghargaan karena Kuliner Ekstrem
    Kisah Wanita Pawon Gendis yang Raih Penghargaan karena Kuliner Ekstrem
    Regional

    Close Ads X